La velocidad de la memoria: ocho recuerdos por segundo

Me pareció curioso este dato de Science Daily : Millisecond Memory: ‘Teleportation’ of Rats Sheds Light On How the Memory Is Organized . Básicamente explica algunas investigaciones publicadas en Nature a partir de las que un equipo de científicos creen que la memoria y los recuerdos pueden dividirse algo así como unidades mínimas (cuantos) que el cerebro es capaz de recuperar y procesar en unos 125 milisegundos. Dejando aparte la típica dificultad para definir y diferenciar memoria de recuerdos , como ejemplo ponen una situación típica: una persona se despierta con los ojos cerrados en un hotel o sitio poco familiar y se pregunta ¿Dónde estoy? Seguir leyendo La velocidad de la memoria: ocho recuerdos por segundo

Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

Artículo publicado el 29 de septiembre de 2011 en la web de ESA Un nuevo análisis de los datos enviados por el espectrómetro SPICAM a bordo de la nave Mars Express de ESA, ha revelado por primera vez que la atmósfera del planeta está sobresaturada con vapor de agua. Este sorprendente descubrimiento tiene importantes implicaciones para la comprensión del ciclo del agua en Marte y la evolución histórica de la atmósfera. A pesar de que numerosas naves espaciales han visitado Marte durante el último medio siglo, se han realizado muy pocas medidas directas de la estructura vertical de la atmósfera del planeta Seguir leyendo Orbitador de ESA descubre sobresaturación de agua en la atmósfera marciana

Premios Ig Nobel 2011

Un año más tenemos con nosotros los premios Ig Nobel, aquellos que se dan a aquellos logros que primero hacen que la gente se ría y luego piense, y que este año han sido otorgados en las categorías de : Fisiología: para Anna Wilkinson, Natalie Sebanz, Isabella Mandl y Ludwig Huber por su estudio «Ausencia de evidencia de contagio del bostezo en la tortuga terrestre de patas rojas ». Química: para Makoto Imai, Naoki Urushihata, Hideki Tanemura, Yukinobu Tajima, Hideaki Goto, Koichiro Mizoguchi y Junichi Murakami por determinar la intensidad ideal del wasabi en forma de aerosol para despertar a las personas en caso de incendio u otra emergencia, y por aplicar esta información al diseño de una alarma por wasabi Seguir leyendo Premios Ig Nobel 2011

China inicia la construcción de su estación espacial con el módulo Tiangong-1

Esta tarde China ha lanzado con éxito el módulo Tiangong-1, un laboratorio espacial que será el banco de pruebas para la construcción de su futura estación espacial. El Tiangong-1 es relativamente pequeño, con un diámetro máximo de 3,35 metros, una longitud es de 9 metros, y un peso de 8,5 toneladas Seguir leyendo China inicia la construcción de su estación espacial con el módulo Tiangong-1

Diez puntos básicos sobre la vacuna para el SIDA del CSIC

Cultivo celular de pruebas – CSIC El anuncio de ayer del Consejo Superior de Investigaciones Científicas del éxito del ensayo clínico en fase I de la vacuna MVA-B contra el virus de la inmunodeficiencia humana desarrollada en España tiene todas las trazas de poder convertirse en una de las noticias no sólo del año sino de la década o incluso del siglo. Pero como todas las noticias de este tipo, aún podrían faltan años para acabar de comprobar la eficacia de esta vacuna como protección contra el contagio y para que esta pueda estar en el mercado. Lucas Sánchez, que ha participado en su elaboración, lo cuenta en Diez claves para entender los resultados y el futuro de la vacuna española contra el SIDA , una lectura más que recomendable para entender qué supone el anuncio del CSIC y lo que queda por delante. Seguir leyendo Diez puntos básicos sobre la vacuna para el SIDA del CSIC

Agujeros negros y colisiones estelares pueden iluminar el lado oscuro universo

Artículo publicado por Morgan Kelly el 19 de septiembre de 2011 en la Universidad de Princeton Los científicos que buscan captar pruebas de la materia oscura – la sustancia invisible que se piensa que constituye gran parte del universo – pueden encontrar una útil herramienta en el reciente trabajo de investigadores de la Universidad de Princeton y la Universidad de Nueva York. El equipo dio a conocer en un informe publicado en la revista Physical Review Letters de este mes, un método creado para la detección de colisiones de estrellas contra un esquivo tipo de agujero negro, el cual está en la corta lista de objetos que se cree que componen la materia oscura Seguir leyendo Agujeros negros y colisiones estelares pueden iluminar el lado oscuro universo

Cúmulos de galaxias validan la Teoría de Einstein

Artículo publicado por Yudhijit Bhattacharjee el 28 de septiembre de 2011 en Science Now Poner a prueba la gravedad es simple: salta desde la ventana del segundo piso y mira qué pasa. Es mucho más difícil poner a prueba la teoría de la gravedad de Albert Einstein – la Teoría de la Relatividad General – que dice que la gravedad de un objeto curva el espacio y el tiempo a su alrededor. Aunque los investigadores han demostrado la relatividad general en la escala del sistema solar, la validación a escalas cósmicas ha sido más difícil. Seguir leyendo Cúmulos de galaxias validan la Teoría de Einstein

Un festín para la vista con la nebulosa del Huevo Frito

Artículo publicado el 28 de septiembre de 2011 en la web de ESO Los astrónomos han utilizado el Telescopio Muy Grande de ESO en Cerro Paranal, Chile, para fotografiar una colosal estrella que pertenece a una de las clases más raras de estrellas en el Universo, las hipergigantes amarillas. Esta nueva imagen es la mejor obtenida hasta ahora de este tipo de estrellas y muestra por primera vez el enorme envoltorio doble de polvo que rodea a la hipergigante central. La estrella y sus envoltorios se asemejan una clara de huevo alrededor de una yema, por lo que los astrónomos bautizaron el objeto como la nebulosa del Huevo Frito Seguir leyendo Un festín para la vista con la nebulosa del Huevo Frito

La vacuna española MVA-B contra el VIH logra una respuesta inmune del 90%

Artículo publicado el 28 de septiembre de 2011 en la web del CSIC Un ensayo clínico en fase I revela la eficacia inmunitaria del candidato español MVA-B a vacuna preventiva contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). El 90% de los voluntarios sometidos al compuesto, elaborado y patentado por el  Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) , ha desarrollado una respuesta inmune al virus y el 85% de ellos la ha mantenido durante, al menos, un año. Seguir leyendo La vacuna española MVA-B contra el VIH logra una respuesta inmune del 90%

Un tercio de estrellas similares al Sol puede tener planetas terrestres en la zona habitable

Artículo publicado el 27 de septiembre de 2011 en The Physics ArXiv Blog Los astrónomos han calculado la probabilidad de encontrar planetas como la Tierra alrededor de otras estrellas utilizando los últimos datos de la misión Kepler. El observatorio orbital Kepler está especialmente diseñado para encontrar planetas como la Tierra alrededor de estrellas cercanas. A principios de este año, el equipo de Kepler publicó datos de los primeros 136 días de la misión y han resultado ser un auténtico premio gordo Seguir leyendo Un tercio de estrellas similares al Sol puede tener planetas terrestres en la zona habitable